Смерть "Аресибо": огромный прославленный телескоп будет разобран

Прославленный телескоп прекращает работу навсегда.

Прославленный телескоп прекращает работу навсегда.
Фото University of Central Florida.

Впечатляющая 305-метровая антенна была своеобразным лицом радиоастрономии.

Впечатляющая 305-метровая антенна была своеобразным лицом радиоастрономии.
Фото Wikimedia Commons.

Обрыв троса в августе 2020 года серьёзно повредил антенну.

Обрыв троса в августе 2020 года серьёзно повредил антенну.
Фото University of Central Florida.

Прославленный телескоп прекращает работу навсегда.
Впечатляющая 305-метровая антенна была своеобразным лицом радиоастрономии.
Обрыв троса в августе 2020 года серьёзно повредил антенну.

Прославленный "Аресибо", один из самых больших радиотелескопов в мире, прекращает работу. Специалисты пришли к выводу, что попытка его починить чревата человеческими жертвами. Поэтому инструмент будет разобран.

Напомним, что 305-метровая "тарелка" находится на территории Пуэрто-Рико. Радиотелескоп принадлежит США и управляется Национальным научным фондом (NSF) этой страны.

Инструмент вступил в строй в 1963 году. Разумеется, его "начинку" неоднократно модернизировали, так что один из самых больших в мире радиотелескопов более полувека оставался флагманом радиоастрономии.

Было бы трудно перечислить все сделанные с его помощью открытия. Например, добрая половина известных человечеству нейтронных звёзд была обнаружена именно благодаря "Аресибо". Также инструмент наблюдал галактики, звёзды, межзвёздный газ, коричневые карлики и другие объекты. Он собирал информацию о верхних слоях атмосферы и влиянии Солнца на Землю. Телескоп работал и как радиолокатор, зондируя планеты и астероиды Солнечной системы.

Огромная антенна стала лицом радиоастрономии для широкой публики. Она появилась в нескольких популярных художественных фильмах. Её узнаваемые изображения растиражированы в Интернете. В обсерваторию приезжали туристы со всего мира, чтобы своими глазами увидеть настоящее чудо научно-технического прогресса. Впечатляющее сооружение было символом торжества науки и усилий человечества по познанию Вселенной.

Впечатляющая 305-метровая антенна была своеобразным лицом радиоастрономии.

Но в августе 2020 года произошла авария, ставшая началом конца прославленного радиотелескопа (хотя тогда никто не подозревал, что всё закончится столь плачевно).

Напомним, что зеркало "Аресибо" (та самая "тарелка") неподвижно лежит в карстовой впадине. Над ним на ультрапрочных тросах диаметром 7,6 сантиметра подвешена платформа массой ни много ни мало 900 тонн. Именно на неё попадают радиоволны, сфокусированные огромным зеркалом.

И вот 10 августа 2020 года оборвался один из тросов, удерживающих эту махину. Он хлестнул по антенне, оставив в "тарелке" пробоину размером около 30 метров.

Обрыв троса в августе 2020 года серьёзно повредил антенну.

Инженеры готовились устранить эти повреждения, но 6 ноября 2020 года оборвался второй трос, ведущий к той же башне, что и его первый "коллега". Это стало неожиданностью для всех. Как показали измерения, нагрузка на этот трос составляла всего 60% от его заявленной минимальной прочности на разрыв. А это означает, что и другие тросы могут оказаться менее прочными, чем ожидалось. К тому же сейчас из-за наклона платформы нагрузка на них увеличилась. Осмотр других тросов показал, что и у них часть волокон уже оборвана.

NSF заказал несколько независимых инженерных экспертиз для оценки состояния "Аресибо". И большинство специалистов пришло к удручающему заключению.

Платформа может рухнуть в любой момент, в том числе и в процессе ремонта конструкции (а это чревато человеческими жертвами). И даже если удастся благополучно завершить работы, никто не может сказать, когда произойдёт следующая опасная авария. Невозможно даже провести стресс-тесты, чтобы определить, насколько прочны оставшиеся тросы: они могут не выдержать и оборваться в любую минуту.

"До тех пор пока не были озвучены эти оценки, наш вопрос заключался не в том, следует ли ремонтировать обсерваторию, а в том, как это сделать, – рассказывает директор отделения астрономических наук NSF Ральф Гаум (Ralph Gaume). – Но в конце концов большая часть данных показала, что мы просто не можем проделать это безопасным образом. И это черта, которую мы не можем пересечь".

Никакие будущие открытия не стоят человеческих жизней. Поэтому руководство NSF приняло трудное решение: демонтировать телескоп.

Организация не уточняет способ демонтажа, но подчёркивает: для окружающих объектов все действия нанесут меньший ущерб, чем если бы конструкция просто обвалилась.

При этом оставшаяся часть обсерватории будет сохранена. Например, сохранится инфраструктура для исследования атмосферы: зондирующий высотные слои лидар и станция наблюдения на острове Кулебра.

Собранные радиотелескопом данные будут переданы из локальных хранилищ в "облако". Ни один байт собранной телескопом информации о Вселенной не пропадёт.

Разумеется, новость о прекращении работы инструмента весьма печальна. Но на смену уходящим ветеранам приходят новые инструменты. Так, ранее Вести.Ru рассказывали о том, что скоро приступит к работе китайский радиотелескоп FAST, превосходящий "Аресибо" размером и возможностями.